2004: Expedition to Nepal (first ascent of Pamlahaka’s South West ridge, 6150m)

Partis de Chamonix le 2 novembre, nous passons 2 jours à Katmandu avant d’attaquer les 3 jours de marche d’approche nous menant à Thame, petit village perché à 3800m. Le projet original de gravir la face Nord du Kwangde semble difficilement réalisable car les conditions sont un peu sèches. Apres s’etre acclimaté au col Tashi Lapsa (5755m), nous installons notre camp de base à Thengpo (4300m), dans le lodge de la souriante Migma. Une magnifique goulotte nous attire en face Est du Teng Kang Poche (6500m),mais apres 2 journées d’équipement des premières longueurs, une grosse coulée de neige fraiche nous rappelle que les montagnes ici sont immenses de meme que les dangers… Nous trouvons donc un objectif plus raisonnable et surtout moins exposée : l’arete Sud Ouest vierge du Pamlahaka !

Départ le 20 au matin avec des gros sacs, nous marchons 3 heures pour rejoindre le pied de l’arete et montons fixer un peu de corde dans la partie rocheuse de l’arete. Départ matinal le lendemain, nous rejoignons rapidement un petit glacier suspendu puis les longueurs s’enchainent, d’abord en goulotte puis en mixte et sur le fil de l’arete neigeuse. La confection de la plate forme de bivouac nécessite 2 heures de taille de neige dure et la nuit qui suit est froide et malcommode, entassés comme des sardines dans nos petites tentes. L’arete menant au sommet reste mixte, aérienne, sans grande difficulté mais necessite tout de meme quelques heures d’escalade. Nous atteignons le sommet dans l’apres midi et sommes contraints de bivouaquer sur la voie de descente. Il commence à neiger, la fatigue se fait sentir et nous sommes bien contents de retrouver la chaleur du lodge après une dernière matinée d’action.

Il est temps pour Nico et moi de rentrer à la maison, les autres partent faire un petit trek de repérage ; le coin est prometteur : nous reviendrons !

  • Period: all November (summit on 22nd)
  • Team: Nicolas Potard, Philippe Coudray, Xavier Vimal, Maxime Belleville, Julien Herry
  • Itinerary: South West ridge, 1200m of ascent on mixed ground including 4+ rock climb, 80° ice gully and narrow snow ridge
  • Difficulty : D+ with passages of 4/4+ on rock and sections of 80° ice

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