02/04/2014 Journee en famille

Enfin une journée que je peux consacrer à ma fille Meije. Au programme, ses premiers virages au Brévent sur une belle neige de printemps, puis sa première ascension du rocher des Gaillands accompagnée aussi de sa maman, 3 longueurs de grimpe et descente en rappel. Elle était comme un poisson dans l'eau toute la journée, les chiens ne font pas des chats! Affaire à suivre...
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First runs at Brevent for Meije and first climb to the top of Gaillands with her mummy before rappelling down...

31/03/2014 Grivola _ Descente par la face Sud Est

La Grivola est un des beaux sommets du massif du Grand Paradis, dont j'ai eu la chance de surfer la face Nord Ouest il y'a quelques années avec Roch et Davide. Quand ce dernier me montre une photo de la face Sud Est il y a quelques semaines, le projet commencer à germer dans nos têtes... Merci à lui pour les 2 journées qu' il a passé en repérage afin de comprendre l'approche et voir les conditions de la face. Départ de Cogne ce dimanche vers 17 h pour 2 h de montée vers le refuge Vittorio Sella, l'accueil du gardien est parfait et le repas copieux! Départ à 3h15 du refuge pour une longue approche nocturne, le jour nous rattrape quand nous arrivons au pied de la face. La montée de fait sans encombre dans une neige plutôt bonne malgré un fond dur récurrent, celui ci nous évitant tout de même de brasser du sucre épais sans consistance... La vue du sommet est magnifique, dégagée sur 360 degrés... Nous avons une pensée émue pour Rémy Lecluse qui avait réalisé la première descente de cette face, sa dernière belle descente dans les Alpes avant de décéder en Himalaya! Nous chaussons les planches et descendons rapidement le premier tiers de la face dans une neige froide plutôt facile à surfer. Suit une raide traversée en neige plus dure afin d'accéder à la seconde partie de la face. La neige y est changeante mais bonne, le couloir de sortie est plus raide et en neige dure, nous obligeant à un peu de dérapage. Court répit au pied de la face avant une nouvelle heure de peau de phoque pour rejoindre la Nera de la Grivola (3700m) ou nous attend une belle petite descente de 400m à 40/45 degrés, pas si facile. Le retour au refuge se fait sur une belle neige de printemps et une fois de plus l'accueil du gardien est parfait. Un court ravitaillement en nourriture et bière et c'est reparti vers la vallée sur un enneigement tout juste suffisant. Première descente en snowboard de cette ligne à la Grivola et probable première descente de la Face Est de la Nera de la Grivola! Merci Davide et Luca, la neige était définitivement meilleure chez vous durant ce mois de Mars...
Tracé Grivola  P1050620  Pica4P1050646P1050655Pica6P1050678Tracé Grivola et Nera

Grivola is one of the beautiful mountains of the Gran Paradiso massif , which I had the chance to surf the North West side there are quite a few years with Roch and Davide . When it shows me a picture of the South East face it a few weeks ago , the project start to germinate in our heads ... Thanks to him for the 2 days that he spent in tracking to understand the approach and see the conditions of the face. Departure Cogne Sunday 17 am to 2 pm climb to the refuge Vittorio Sella, home keeper is perfect and hearty meal ! Starting at 3:15 refuge for a long night , and the day overtakes us when we arrive at the foot of the face. The rise is safely in a pretty good snow despite a hard bottom recurrent avoiding this one we still brew thick consistency without sugar ... The view from the top is magnificent, unobstructed 360 degree ... We a thought for Remy Lecluse who had completed the first descent of the face , his final descent into the beautiful Alps before dying in the Himalayas ! We slippers boards and quickly descend the first third of the face in a cold snow rather easy to surf. Follows a steep crossing snow harder to access the second part of the face. The snow is good but changing the outlet channel is steep and hard snow , forcing us to some slippage. Short respite at the foot of the front a new time sealskin to join the Nera Grivola ( 3700m ) where we expected a nice little descent of 400m 40/45 degrees , not so easy . Return to the refuge is on a beautiful spring snow and once again the home keeper is perfect. A short supply of food and beer and went back to the valley on a just enough snow . First snowboard descent of this line to the Grivola and probable first descent of the East Face of the Nera Grivola ! Thank you Davide and Luca , the snow was definitely better at home during the month of March ...

28/03/2014 Ballade au couloir du Rocher de la corde

Départ ce matin en compagnie de Davide, Luca et Manu, en direction du glacier des Nantillons, que l'on remonte lentement dans la neige profonde... L'objectif est de skier une ligne menant au Rocher de la Corde, visible de chez moi. En se rapprochant la ligne à l'air sans intérêt et la neige moyenne, Manu et Luca décident de partir dans le Spencer, mais nous décidons d'aller jeter un œil avec Davide. Finalement la neige n'est pas si mauvaise et la ligne est plutôt jolie... Le manque de neige sur des dalles nous forcent à chausser la planche 50 mètres sous le sommet. Descente courte mais technique, Davide part rattraper les autres dans le Spencer tandis que je redescends à Chamonix au pas de course pour garder mon petit Maxence! Super neige sur le glacier et belle journée tout de même malgré ce petit but, le Spencer n'était pas lui non plus skiable depuis le haut, on reviendra!
 Tracé rocher cordeP1050574 P1050583 P1050589 P1050600

Today a nice touring on the Nantillons glacier, with quiet a lot of fresh snow... Visible from my house, I wanted to give a try to this little couloir under the Rocher de la Corde, just left of the more famous Spencer couloir. At the top of the glacier we decide to split in 2 teams, Luca and Manu going to Spencer, and Davide and I going to this narrow line. Unfortunately the top is not snowy enough and we have to put boards on 50 meters below the summit... The skiing down is pretty steep and technical, interesting even if it is a bit short. Spencer couloir is not skiable from the top either today, but we enjoy really good snow on the glacier and are able to ride all the way down to the valley.

19/03/2014 Scirocco _ Nouvelle ligne dans la face Nord Est des Apotres

Nouveau départ nocturne avec Davide en direction de la face Nord Est des Apôtres, au fin fond du vallon de Valeille à Cogne. Nous chaussons les splitboards a 3h et remontons cette longue vallée à la lueur de la pleine lune, et de nos frontales! A 6h nous sommes au pied de la face et repérons une ligne à gauche du couloir principal, skié pour la première fois par Rémi Lecluse... La partie basse n'est pas très raide mais esthétique, la suite se raidit bien avec les rochers qui affleurent de plus en plus. Nous sortons sur l'arête un peu avant 9h et profitons de la vue dans cet endroit que nous découvrons tous les deux. Un rappel de 25 m est nécessaire pour rentrer dans la pente, à cause des trop nombreux rocher affleurants. Les premiers virages sont un peu expos, mais la neige est bonne, restée froide et pas trop affectée par le vent... Le reste s'enchaîne rapidement entre neige froide et neige de printemps! Retour rapide à la voiture sur une neige encore bien gelée; nous trouvons une carcasse de chamois bien nettoyée sur le chemin ainsi que des traces de pattes ressemblant a celles d'un chien, serait ce le retour du loup dans nos montagnes? Merci à l'équipe du Lundi pour avoir trouvé cette belle neige et ainsi nous avoir donné l'envie d'aller nous balader dans cette belle vallée! A prioris la première descente de cette ligne de 500m que nous avons appelé Scirocco ( en italien ) en raison des nombreuses taches de neige jaune rencontrées, dues au sable ramené du Sahara par une des tempêtes de cet hiver!
P1050481Pica2P1050501P1050509Pica1Pica7Tracé Scirocco
Early start again with Davide, we leave Lillaz village at 3am to skin up the long valley of Valeille in direction of the North East face of Les Apotres. We ridge the bottom of the face with first lights of the day, and start climbing a virgin face we saw on our friends pictures who were in the area 2 days earlier. The first half is not too steep, 40 to 45 degrees, but the top is much steeper and exposed. Luckily the snow is good, but too many rocks on the last part oblige us to make a short rappel from the summit ridge. The first turns are made carefully,and quickly we can enjoy a bit more speed on a changing but quiet good snow. Quick return to the car before it gets to warm. First descent of this 500m line we called Scirocco because of the yellow sandy snow we could see everywhere around. Thanks to Jess who once again let me go and looked after our kids...

13/03/2014 Visite au Pain de Sucre

Ballade dans la face Nord du Pain de Sucre aujourd'hui, en attaquant par le bas... Malgré le vent violent des derniers jours, nous espérons que ce cirque sera resté un peu protégé. Après une belle montée en peaux sur le glacier, nous remontons la 1ère pente en neige froide mais un peu dure. Je laisse la planche au relais pour grimper la longueur clé, et heureusement car même léger, je passe 10 min inconfortables sur des plaquages de glace inconsistants à essayer de me protéger... La neige à l'air bien dure au dessus et nous décidons de redescendre. Bon exercice sur cette neige moyenne ou chaque virage doit être assuré, un bon contraste avec les grandes courbes en poudreuse du printemps dernier! Belle ballade quand même loin du monde avec Davide!
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Last year we were lucky to ride this run in good conditions, but we didn t climb it. So today we want to go from the bottom to check the conditions, because we are not sure if the wind left us any good snow. The snow in the first slope is cold but a bit hard, then I climb the crux on thin ice but the snow is even harder above it, so we decide to give up and put our boards on... Still a good training to ride the first slope in those conditions. We will come back because this place is so beautiful. Thanks Davide for being once again the right partner...

11/03/2014 Couloir Nord des Dames anglaises

Première sortie cet hiver avec mes amis Francesco et Luca, Davide est aussi de la partie... Ce couloir a été skié en 1989 pour la 1ère fois et n'a été répété qu'une fois apparement en 2007 par Davide, Francesco et Stéphano! L'accès par la Brenva se fait sur une neige bien gelée mais du coup la traversée du glacier est plutôt aisee. Heureusement les conditions sont différentes en face Nord, la partie raide du couloir est en bonne neige et l'ambiance est magnifique. Le soleil et le vent nous accueillent au col, le bivouac Craveri est seulement à 20 mètres de nous. Nous chaussons les planches et dérapons les 15 premiers mètres bien raides, puis les virages s'enchaînent dans une neige de moins en moins poudreuses. La fin de la Brenva en neige regelée est presque aussi extrême que le couloir, chute interdite... Examen réussi pour ma planche solution carbone avec fixations Karakoram et nouvelles boots fitwell... Merci à mes amis italiens!
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A really good day with my friends Davide, Francesco and Luca, skiing in one of the wildest area of Mont Blanc. After a long approach on pretty bad snow, the conditions are getting better when climbing up the couloir. Sun and wind are waiting for us at the top, we put the boards on 15 meters from Craveri bivouac. The first 200 meters are steep, around 50 degrees, but the good snow allows us to make safe turns. Then the snow is getting harder, freezing now in the shade after a warm sunny morning. The right side of Brenva glacier is almost as extrem as the couloir, with really icy snow, and we are happy when we finally get to the bottom... This was apparently the second snowboard descent and third descent in total. A really good test for my new carbon solution splitboard, Karakoram bindings and Fitwell boots, that works all good.

05/03/2014 Col du Peigne _ Tentative au couloir Sud Ouest

Départ nocturne pour cette tentative à cause de l'orientation du couloir... 3 h de montée jusqu'au Plan de l'aiguille puis le jour nous rattrape quand nous chaussons les crampons. Gros brassage de neige sous la rimaye, puis rapidement un fond dur verglacé qui malheureusement restera de vigueur. Petit passage quasi vertical pour franchir la première goulotte, puis la suite du couloir se remonte plus facilement. Nous abdiquons 100m sous le col, pas assez de neige et le soleil qui se rapproche. La descente sera plus stressante que plaisante et nous sommes bien contents de retrouver les  pentes moins raides qui nous ramènent au Plan. Aucune information concernant de précédentes tentatives, merci Davide pour la bonne compagnie, comme d'habitude!
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We first imagined to ride this line last winter but conditions were not good when we gave it a try... Two weeks of good weather are coming now and it seems to be our last chance to try again this winter. So we decide to start from Chamonix at 1 am, to be able to climb and ride the couloir before the sun is coming out. Unfortunately the snow is not as good as what we hoped, an icy crust is present in almost all the couloir... So we decide to stop 100 meters under the pass because the conditions are not good enough. The descent is demanding a lot of concentration, taking care of few spindrifts coming down and changing snow conditions... Happy to be back to the bottom safely, we ll have to give it another try in the future.

02/03/2014 Face Nord du col du Plan

Début d’ hiver décevant pour la pente raide, nous partons néanmoins ce matin avec Davide Capozzi et Alex Pittin afin de voir si la neige a collé dans les faces Nord. Une variante au départ du col nous permet de ne faire qu’ un rappel de 30m pour franchir un passage raide. La première pente est bonne avec le fond dur pas trop loin, la pente suivante est un régal, enchainée en grandes courbes. Deux rappels et nous sommes dans le couloir, la neige est toujours bonne quoiqu’ un peu plaquée dans les contrepentes… La rimaye passe bien à gauche et le reste de la descente jusqu’ au Plan de l ‘aiguille se fait dans une neige de cinéma… Enthousiasmé par cette belle descente, je propose à Jess ma compagne, d’ y retourner dans l’apres midi… Malgré 3 traces en plus effectués par de traditionnels suiveurs de traces et quelques spindrifts causés par le vent qui se lève, la descente se passe bien et nous profitons des belles couleurs du soir et d’ une magnifique mer de nuages. Descente agréable par le Pré du Rocher pour clore cette très belle journée!

 

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A really nice day in the north face of aiguille du Midi with my friends Davide and Alex, and with my darling Jess for a second run in the afternoon… We found pretty good conditions, a good surprise so early in the season

01/03/2014 Belle journée de travail aux Grands Montets

La météo annonçait grand beau temps mais finalement le ciel est bien bouché, on décide de s’ en tenir à notre plan donc direction les Grands Montets avec David et Jessica. Première trace dans le couloir du Chapeau dans de bonnes conditions de neige et une visibilité acceptable… Suivent deux runs en foret pour rester chaud en attendant notre benne pour le top, et nous voila enfin au sommet du Rectiligne, objectif principal de la journée. On sort la corde pour assurer l’ entrée du couloir, puis le reste est avalé en grandes courbes jusqu’ aux moraines finales. Retour aux Bois par les forets puis aux Grands Montets avec le bus. David en veut encore donc nous partons pour le couloir des Poubelles accompagnés de Tonio So Local, et une fois de plus,après une entrée technique, le couloir est descendu à vive allure… Une dernière montée aux Mottets et une dernière foret viennent conclure cette belle journée, à refaire!

 

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A nice day at Grands Montets, riding Chapeau, Rectiligne and Poubelles couloirs in really good snow conditions… Bravo David and Jessica.