02,03/09/2014 Brown Patey, retour aux sources!

Début septembre, enfin une grande course de prévue avec Louis et JB. Après avoir lorgné sur la Gabarrou Silvy au Nant Blanc, une chute de neige rebelle nous pousse à nous replier sur la voie Brown Patey... JB survole l'escalade rocheuse et nous passons du temps a terrasser notre bivouac 4 étoiles l' après midi... La journée du lendemain s'enchaîne sur le même rythme exceptée la descente qui se révélera délicate... Deux journées de pur bonheur dans notre résidence secondaire, sixième ascension de cette voie pour ma part et des dizaines d'autres à venir j'espère!

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Finally we get a chance to go for a long journey in the mountains with Louis and JB. Our plan was to climb the Gabarrou Silvy route but a late snowfall pushed us on the more classical Brown Patey route in better conditions. JB climbed the first pillar easely and fast so we had some free time in the afternoon to work on our bivi ledges and rest a bit. Things went well on the next day too except in the descent that became delicate in the afternoon. Two amazing days spent on my favorite route, climbed for the 6th time, and I hope a dozen more coming.

Été pluvieux

Juillet et août furent 2 mois bien humides! Au moins la montagne aura gardé son beau manteau blanc une bonne partie de l'été. Malgré ces conditions (très) délicates, nous arriverons avec différents clients à enchaîner quelques Midi Plan et éperon Frendo en bonnes conditions. Mais aussi de belles escalades rocheuses au Bec d' Oiseau ou l'arête Nord Ouest de Blaitiere ainsi qu'un peu d'aventure dans le peu parcouru pilier Contamine à l' Évêque ou dans une nouvelle voie (futur classique!?) à la pointe Gigord. Été humide et instable qui heureusement précède une fin de saison plus ensoleillée...


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It has been a rainy summer,delicate for working, but at least the mountain stayed in a good shape. I went a few times with my clients to Midi Plan ridge and Frendo spur, which stayed in good conditions. Climbed nice rock climbing routes like Bec d Oiseau South pillar and Blaitiere North Ouest ridge, and had a bit of adventure on aiguille de l Eveque via Contamine pillar and on pointe Farrar via a new route...

03/06/2014 Face Nord aiguille du Midi _ Eperon des Jumeaux

 Ce bel éperon, grimpé dans les années 70 et skié pour la première et unique fois par Jean Marc Boivin en 1986, se situe dans la partie gauche de la face Nord de l' aiguille du Midi et offre 1000 mètres d' escalade variée... Je l' avais grimpé avec Max, fidèle compagnon de cordée et tellement plus ( tu me manques!!! ), il y a quelques années... Le printemps dernier pour la 1ère fois nous avions imaginé descendre cet éperon avec les planches aux pieds mais le projet n'avait pu se concrétiser. Pendant quelques jours cette fin de saison les conditions sont restées très bonnes dans la face Nord et les Jumeaux sont revenus dans la discussion. Assez de neige ou pas? Combien de rappels? Ces questions reviennent et retardent notre descente, pendant que de nombreux skieurs descendent chaque jour Mallory et Eugster... La veille de notre descente, 4 skieurs descendent le Frendo, en bonne neige de haut en bas, les photos sont alléchantes. C' en est trop! Il faut tenter la descente le lendemain. Mon ami Raph Bonnet est motivé pour une dernière sortie à skis et partant pour un peu d'aventure. Donc départ ce mardi 3 juin à la première benne dans laquelle nous sommes les seuls skieurs. Début de descente un peu stressante dans les nuages qui arrivent mais sur une neige de cinéma, avant une partie technique et complexe amenant au sommet de l' éperon proprement dit. Toute cette partie propose de raides traversée bien expos et quelques virages dans une (très) raide pente Est. Le début de l'éperon est magique, virages suspendus entrecoupés de 2 rappels de 30 mètres! Le couloir qui suit reste soutenu et mène après quelques zigzag entre les rochers au dernier rappel de 20 mètres. Encore quelques virages bien suspendus et un peu de dry skiing puis c'est la dernière rampe, 50 mètres de traversée raide, mentale, technique et peu enneigée, le crux de la descente sûrement... Enfin la dernière pente, moins expo mais en neige béton, et rapidement nous nous éloignons de la face et de ses séracs. Rapide retour au Plan en glissant où nous arrivons vers midi, un peu euphoriques après cette incroyable descente et ces bonnes conditions de neige trouvées. Une des descentes les plus techniques que j' ai eu la chance de réaliser, et un réel plaisir d' avoir pu suivre les traces de Boivin, 28 ans après sa descente... Première descente connue en snowboard et seconde descente à skis... Merci Raph, il est l'heure de ranger les planches maintenant... jusqu' à la prochaine saison!

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The Jumeaux spur is located in the North face of the aiguille du Midi, on the left side, between Tournier spur and Chere couloir. Its name is coming from the twin seracs at the top, which are the key to access the spur without trouble. Those seracs changed a lot in the past years and are actually almost friendly. The route was climbed for the first time in March 1971 by a french party (P.Dussauge and J.J.Prieur) and skied only once by Jean Marc Boivin in 1986. Not many informations about this descent, he was skiing by hisself and did only one rappel apparently. Last year already we wanted to try it, the mountain was much more snowy, but we couldn t find the right day to have a go, either too warm or too much fresh snow. Last days of May and first days of June this year, conditions have been good and stable, and quiet a lot of skiers have been skiing the North face. Today is the last day before hot temperatures and my friend Raph Bonnet is motivated to go have a look. We are the only skiers in the first lift this morning and after 5 minutes skiing we get to the top of the run. Clouds are coming in and make the first turns a bit stressful, luckily the snow is amazing and the slope not too steep. Then come a complex and steep section with exposed traverses to finally ridge the top of the spur. Two 30 meters rappels in between a few controlled turns lead to the main couloir, a bit wider and still steep, where we can enjoy a bit more speed. Then come the last 20 meters rappel, some easier turns and a bit of dry skiing. The last traverse is steep, mental and technical on exposed terrain, with some delicate steps of dry skiing. Then the last slope is less exposed but with hard snow, the rimaye is easy to cross and a few minutes later we are back to the mid station, happy to have ridden one of the most exciting and technical run of our lives. First snowboard descent and 2nd ski descent... After the East face of aiguille Blanche de Peuterey last year (second descent 29 years after S. De Benedetti), what a chance to do again a second descent in a mythic face, almost 30 years after such an incredible alpinist and skier. Thank you Mr Boivin for the inspiration, thanks Raph for the good company, it is time to put boards away now...until next winter.

25/05/2014 Face Nord de l aiguille du Midi _ Couloir Eugster

Jean m' a contacté il y a quelques semaines pour savoir si j' accepterais de l' emmener dans une grande descente ce printemps... Ayant à son actif une liste de descentes en amateur à faire pâlir bon nombre de ski bum dans la vallée, nous nous retrouvons ce matin pour une première rencontre direction l' Eugster, la seule classique qu' il n a pas encore skié dans cette face Nord... Un petit saut de rimaye pour se mettre en jambe, puis la première partie jusqu' à la demi lune est plutôt bonne, à condition d'éviter les parties skiées la veille. La suite est plus technique sur une neige souvent regelée, nous obligeant à aller gratter sur les bords du couloir entre les rochers une neige plus froide... Retour rapide au plan de l' aiguille où nous buvons une bière vers 11h. Une première rencontre passée sans encombre avant j'espère des sorties plus sauvages dans les printemps à venir!


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Jean sent me a mail a few weeks ago to ask me if I would bring him skiing on a big mountain this spring. We didn t find the time and conditions to do a long day out so we met this morning for a quick run in the North face of aiguille du Midi. After pretty good snow the first third of the run, the couloir got a bit icy in the tracks from yesterday, and made the skiing a bit more technical... Back at the mid station at 11.00 for a beer, congratulations to Jean who did a good job skiing the last classic run he was missing in this face.

18/05/2014 Tete de Valnontey _ Face Nord Est

Encore une belle ligne dénichée par Rémy Lescluse, sur un beau sommet de 3562m dominant la vallée de Valnontey. Davide est allé prendre des photos régulièrement depuis un mois, il semble que ce soit notre dernière chance maintenant avant l’ arrivée de températures élevées. Départ à pieds de Valnontey à 1h45 pour une longue marche nocturne, 2 heures plus tard nous chaussons enfin les splitboards mais la météo est très moyenne. Heureusement au lever du jour tout se dégage et nous attaquons à remonter les 650 mètres de face avant le lever du soleil. La neige est dure, puis devient plus douce dans la grande traversée, un peu croutée… Davide est en forme et se charge de faire la trace une bonne majorité de la montée. Sommet de la pente à 8h, nous chaussons rapidement les planches et abordons la 1ère traversée délicate où les rochers ne sont pas loin. Ensuite ça devient plus large mais la qualité de neige changeante nous oblige à assurer chaque virage. Enfin la dernière pente est revenue en neige de printemps et on peut relâcher un peu la concentration… Long retour à la voiture avec 2 bonnes heures de marche de nouveau. Merci Rémy pour cette belle ligne! Deuxième descente connue de cette face.

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Following the tracks of Remy Lecluse once again this season with Davide, who went a few times to Cogne the past weeks to check the conditions. The North East face of Testa di Valnontey is visible from Valnontey village and looks pretty impressive from there. It has been skied only once by Remi a few years ago and his description of the descent let think that it is a technical and exposed one. So we left early again for a long walk by night, and after two hours of hiking could finally put skins on… The snow conditions were good for climbing and made the ascent pretty quick. At 8.30 we put the boards on for 650 meters of technical skiing, with a hard layer underneath and hidden rocks in the narrowest parts… Finally we got spring snow on the lower part which made it a bit more fun, before the long walk back to the car. Second known descent and first snowboard descent. Thanks again to Remy for the inspiration and Davide for the idea and great company…

01/05/2014 Col du Plan et Mallory

Un Mallory avorté qui se termine en col du Plan avec Davide et Damien Deschamps, et quelques jours plus tard un Mallory inattendu avec Davide… ( en splitboards, peaux et bâtons dans le sac ) De la belle neige pour ces deux descentes réalisées dans une face Nord assez peu skiée cette année. Pour ceux qui aiment traverser haut sous la face Nord de l’ aiguille du Midi, garder en tête la photo de l’avalanche et essayer de changer vos habitudes!

 

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A bit of easy riding ( understand no approach ) in the north face of aiguille du Midi… Two nice morning runs with good snow and not too many people. For those who like traversing high under the north face, remember the picture of the avalanche and take the lower way next time…

17/04/2014 Dents de Zmutt _ Couloir Ouest

 

Une belle ligne repérée par notre ami Manu, sur une montagne mythique des Alpes. Bien visible depuis le sommet de la dent d' Herens, ce couloir semblait être en bonnes conditions ce printemps... Un créneau de beau temps venté se termine, on veut tenter notre chance, malheureusement sans Manu qui ne peut se libérer. C' est avec Davide et Francesco que nous prenons la route de nuit direction Zermatt. Montée en télécabine à Schwarzsee puis une courte descente nous mène dans la vallée à remonter. Deux heures de peau plus tard nous arrivons au pied du couloir, sur un beau glacier plat. Les deux rimayes sont impressionnantes mais passent finalement bien en rive droite, puis c'est parti pour 800 mètres de tobbogan à remonter en plein soleil, heureusement sur une neige qui porte bien. A 15 h nous chaussons les planches 20 mètres sous les dents de Zmutt, la neige est bien dure les premiers mètres puis devient rapidement plus dégelée et agréable a skier... Deux petits rappels seront nécessaires pour franchir les rimayes en sécurité, avant un rapide retour sur Zermatt avec la planche aux pieds... Pas d'informations sur d'éventuelles précédentes descentes! Merci Davide, Francesco... et Manu.
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Earlier in the week I got an e mail from my swiss friend Manu, with a picture showing the West face of Matterhorn from the top of Dents d' Herens... An obvious line starting from Dents de Zmutt, almost 3900 meters high, seemed to be in good conditions... The good weather window was ending soon so we had to reush a bit to give a try, unfortunately without Manu who encouraged us to go and have a look. Francesco and Davide took me on the road in Chamonix around 4 am and around 7.00 we were walking in zermatt s sreets... We used the lifts up to Schwarzsee and after a short run down, put skins on and hiked up this long valley, meeting many groups finishing the Haute Route... A short steeper section led to the flat glacier at the bottom of the couloir, which looked pretty small on this big mountain... Two big rimayes later we started to climb the couloir with the sun... The pente is quiet sustained between 45 and 50 degrees and we could climb fast on this hard transformed snow. We had to stop 20 meters under the Zmutt ridge because of a steep rockband... No time to loose if we wanted to ride in safe conditions... The Snow was a bit hard on first part but got slowly better and softened while going down this long toboggan... Two short rappels were useful to cross safely the rimayes and around 4 pm we were back on the flat  glacier... One hour later we were back in Zermatt, for a busy traverse of the village, and the long drive home... It seems surprising that nobody skied this line before with this short and quiet easy access, nevertheless local swiss and italians skiers never heard about any previous descent... Anyway first descent or not , it was a pleasure to ride this 800 meters high toboggan on such a mythique mountain...

11/04/2014 Tersiva _ Face Nord Est

La face Nord Est de cette montagne est visible depuis la vallée d'Aoste, assez impressionnante avec ses 650 mètres de hauteur. Elle a été skié et surfée pour la première fois en juin 2013, par des protagonistes piémontais. Départ nocturne de nouveau pour 2200 mètres de dénivelé et plus de 15 km à remonter. Sept heures plus tard nous sommes au sommet à 3517m, bien fatigués mais heureux d'avoir enfin trouvé de la bonne neige. Le départ est bien raide sur 150m puis la pente s'adoucit dans cette grande rampe avant un ou deux passages techniques dans le bas... Descente facilitée par des conditions presque parfaites, le retour dans la vallée se fait sur une magnifique neige de printemps... Par contre le retour à la voiture dans le fond de la vallée s'avère être la partie la plus physique et fatigante de la journée... Encore une magnifique aventure italienne, merci Davide pour les repérages et la bonne compagnie!!! Deuxième descente connue de cette face.
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North East side of the mountain is visible from the Aosta Valley, quite impressive with its 650 meters high. It was surfed and skied for the first time in June 2013, by Piedmontese protagonists. Night out again to 2,200 meters in altitude and 15 km back. Seven hours later we are at the summit 3517m, very tired but happy to have finally found good snow. The start is very steep 150m slope then softened in this large ramp before one or two technical passages in down ... Down facilitated by almost perfect conditions, return to the valley is on a beautiful spring snow by cons ... return to the car in the bottom of the valley appears to be the most physical and tiring part of the day ... Another beautiful Italian adventure, thank you Davide for trails and good company! ! Second run of the known face.

09/04/2014 Aiguille de Talefre _ Face Sud Est

Belle descente sauvage réalisée avec Francesco et Davide. Une ligne assez évidente menant à une épaule de neige juste sous le sommet de l’aiguille de Talefre. L’arête sommitale est exposée, puis les premières pentes  sont plutôt faciles à skier, avant une sortie de nouveau raide et expo… Une très belle ligne repérée par Francesco et réalisée dans des conditions de neige délicates… Première descente connue en ski et snowboard.

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Beautiful wild descent made ​​with Francesco and Davide. A fairly obvious line leading to a shoulder snow just below the summit of the Aiguille Talèfre. The summit ridge is exposed, then the slopes are rather easy to ski, before going out again and steep expo … A beautiful line marked by Francesco and performed in difficult snow conditions … First descent known ski and snowboard

07/04/2014 Escalade au Diedre central

Les conditions de neige ne sont pas terribles en ce début Avril, il est temps d'aller grimper au soleil... Départ des Grands Montets avec Jess pour une descente dégueulasse vers le glacier d'Argentiere, Une heure de rando plus tard nous sommes au pied du rocher et le soleil arrive enfin sur la face. Six longueurs raides et magnifiques dans un dièdre évident, le tout entre le 5 et le 6a. Descente en rappels puis rapide retour dans la vallée en snowboard, 30 min en glissant contre plus de 3 heures de marche l'été... Une belle escalade dans un des plus beaux cadres des Alpes!
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Snow conditions are not good around Chamonix right now, it is time to get the climbing shoes out. A really good day spent on the rock with my darling, climbing the Diedre central near Argentiere mountainhut. Thanks to the boards to bring us back to the valley so quickly...