17/04/2014 Dents de Zmutt _ Couloir Ouest

 

Une belle ligne repérée par notre ami Manu, sur une montagne mythique des Alpes. Bien visible depuis le sommet de la dent d' Herens, ce couloir semblait être en bonnes conditions ce printemps... Un créneau de beau temps venté se termine, on veut tenter notre chance, malheureusement sans Manu qui ne peut se libérer. C' est avec Davide et Francesco que nous prenons la route de nuit direction Zermatt. Montée en télécabine à Schwarzsee puis une courte descente nous mène dans la vallée à remonter. Deux heures de peau plus tard nous arrivons au pied du couloir, sur un beau glacier plat. Les deux rimayes sont impressionnantes mais passent finalement bien en rive droite, puis c'est parti pour 800 mètres de tobbogan à remonter en plein soleil, heureusement sur une neige qui porte bien. A 15 h nous chaussons les planches 20 mètres sous les dents de Zmutt, la neige est bien dure les premiers mètres puis devient rapidement plus dégelée et agréable a skier... Deux petits rappels seront nécessaires pour franchir les rimayes en sécurité, avant un rapide retour sur Zermatt avec la planche aux pieds... Pas d'informations sur d'éventuelles précédentes descentes! Merci Davide, Francesco... et Manu.
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Earlier in the week I got an e mail from my swiss friend Manu, with a picture showing the West face of Matterhorn from the top of Dents d' Herens... An obvious line starting from Dents de Zmutt, almost 3900 meters high, seemed to be in good conditions... The good weather window was ending soon so we had to reush a bit to give a try, unfortunately without Manu who encouraged us to go and have a look. Francesco and Davide took me on the road in Chamonix around 4 am and around 7.00 we were walking in zermatt s sreets... We used the lifts up to Schwarzsee and after a short run down, put skins on and hiked up this long valley, meeting many groups finishing the Haute Route... A short steeper section led to the flat glacier at the bottom of the couloir, which looked pretty small on this big mountain... Two big rimayes later we started to climb the couloir with the sun... The pente is quiet sustained between 45 and 50 degrees and we could climb fast on this hard transformed snow. We had to stop 20 meters under the Zmutt ridge because of a steep rockband... No time to loose if we wanted to ride in safe conditions... The Snow was a bit hard on first part but got slowly better and softened while going down this long toboggan... Two short rappels were useful to cross safely the rimayes and around 4 pm we were back on the flat  glacier... One hour later we were back in Zermatt, for a busy traverse of the village, and the long drive home... It seems surprising that nobody skied this line before with this short and quiet easy access, nevertheless local swiss and italians skiers never heard about any previous descent... Anyway first descent or not , it was a pleasure to ride this 800 meters high toboggan on such a mythique mountain...

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